Covid-19 sigue exacerbando la pobreza y ejerciendo presión sobre las economías africanas — Banco Mundial

El retraso en la implantación de la vacuna COVID-19 en África podría costar al continente cerca de 14.000 millones de dólares al mes, y la situación podría empeorar.

La Directora Regional de la Ribera Mundial para África Occidental y Central, Dena Ringold, dijo que además del grave impacto de los débiles sistemas de salud, la pandemia estaba tensando las economías en toda África y ha “exacerbado la pobreza” en el continente, con decenas de millones de personas cayendo más profundamente en la pobreza.

Dirigiéndose a una rueda de prensa de la Región Africana de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el jueves, Ringold dijo que los retrasos en el acceso a la vacuna COVID-19 en el continente están teniendo impactos significativos en las economías.

“Además de la pérdida de vidas y capital humano, estimamos que cada mes de vacunación retrasada del COVID-19 tiene el potencial de costar al continente africano cerca de 14.000 millones de dólares en PIB perdido”, dijo Ringold.

El Banco Mundial ha registrado un aumento en las solicitudes de apoyo financiero de gobiernos e instituciones en África y más allá, reveló Ringold, señalando que la respuesta covid-19 ha sido la respuesta más grande y rápida del instituto financiero mundial a una crisis en la historia de la institución.

“Si vuelvo a marzo del año pasado, nuestro paquete global inicial de fondos de salud implicaba prepararse en 100 días para ayudar a los países a combatir la pandemia mediante la creación de capacidad para pruebas, vigilancia y tratamiento. En África, esto implica 2.000 millones de dólares para 39 países de África”, dijo Ringold, y añadió que estaban “salvando los medios de vida a través del patrimonio de protección social, garantizando un crecimiento empresarial sostenible y trabajando para construir una recuperación más resiliente”.

“Hemos estado haciendo esto en asociación con instituciones regionales como la Organización de Salud de África Occidental (WAHO) y los CDC de África, que han estado desempeñando un papel crítico durante la pandemia”, dijo Ringold.

Pago de vacunas

Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África, advierte que un bloqueo de los suministros está retrasando la implantación por África de vacunas COVID-19 y corre el riesgo de reducir los planes para ampliar el despliegue del continente a finales de este año.

Health Policy Watch informó recientemente que los países africanos eran reacios a pedir prestados fondos para pagar las vacunas COVID-19, pero el Ringold reveló que el Banco Mundial ha estado apoyando a los países africanos con acceso a fondos con los que pueden obtener y desplegar dosis de vacunas a sus ciudadanos.

Hasta el jueves 20 de mayo, el Banco Mundial había recibido solicitudes de 36 países de África para financiar vacunas, por un monto cercano a los US$2.000 millones.

La OMS también anunció que el Mecanismo COVAX busca ahora otras opciones para hacer frente a la escasez mundial de vacunas COVID-19.

Al dirigirse a una conferencia de prensa el jueves, el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África, advirtió que un bloqueo de los suministros y los desafíos financieros están retrasando la implantación por África de vacunas COVID-19 y los planes de reducción del riesgo para ampliar significativamente el despliegue del continente a finales de este año.

Moeti dijo que las entregas a África a través de las instalaciones de COVAX se detuvieron casi en mayo a medida que el Instituto Sérico de la India desviaba dosis para uso doméstico. Entre febrero y mayo, el continente recibió apenas una cuarta parte – 18,2 millones – de los 66 millones de dosis esperadas a través de COVAX.

“A medida que las personas que viven en países más ricos pulsan el botón de reinicio este verano y sus vidas comienzan a verse normales, en África nuestras vidas permanecerán en suspenso. Esto es injusto”, dijo Moeti. “Somos optimistas de que la disponibilidad de vacunas mejorará significativamente en el segundo semestre del año. Todavía podemos ponernos al día y compensar el terreno perdido, pero el tiempo se está acabando”.

Adopción del uso compartido de dosis

Para cubrir la amplia brecha en el suministro de vacunas que afecta desproporcionadamente a los países africanos, Moeti recomendó la adopción del reparto de dosis.

“La brecha de suministro puede cerrarse si los países con dosis sobrantes reservan un porcentaje de vacunas para COVAX”, dijo Moeti.

Elogió la decisión del gobierno estadounidense de compartir 80 millones de dosis con otros países, además de los recientes envíos de vacunas de Francia a Mauritania.

“El reparto de dosis es clave para poner fin a la crisis de suministro y a la pandemia en su conjunto, ya que nadie está a salvo hasta que todo el mundo esté a salvo”, dijo Moeti, revelando además que la Instalación COVAX está negociando activamente con otros fabricantes de vacunas COVID-19 para diversificar la cartera y apoyar al mismo tiempo la ampliación de la capacidad de fabricación a medio y largo plazo.

A pesar de la petición de más dosis, Moeti admitió que la financiación de los costos operativos también es una barrera crítica, ya que sólo ocho países africanos han agotado todas sus vacunas, mientras que más de 20 países han administrado menos del 50% de sus dosis.

A pesar de que COVAX está proporcionando su parte de vacunas de forma gratuita a los países de menores ingresos, el 60% de cada dólar gastado en la entrega de vacunas es necesario para las operaciones.

“El Banco Mundial calcula que además del dinero necesario para comprar suficientes vacunas para garantizar una protección adecuada del COVID-19, se requieren otros 3.000 millones para suministrar las vacunas a los brazos de las personas”,

healthpolicy-watch.news

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