Fundación Mastercard dona US$ 1.3 mil millones para vacunar a 50 millones de africanos contra el COVID-19

La Fundación Mastercard gastará US$ 1,3 mil millones en los próximos tres años para ayudar a vacunar a 50 millones de africanos contra el COVID-19 y acelerar la recuperación económica del continente de la pandemia, anunció una de las fundaciones más grandes del mundo.

El anuncio del martes por parte de la Fundación y los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC de África) se produce menos de una semana después de que la región de África de la Organización Mundial de la Salud pidiera un aumento en el uso compartido de dosis de vacunas, ya que fue testigo de un resurgimiento de los casos de COVID-19 en los países deÁfrica oriental y oriental, algunos de los cuales también están entrando en la fría temporada de invierno ahora.

También se produce en medio de la creciente preocupación mundial por la desigualdad de las vacunas contra el Covid-19, y la Oficina Regional para África de la OMS anunció el 3de junioque solo el 0,54% de los 1,2 mil millones de personas de África han sido completamente vacunadas. El Banco Africano de Desarrollo ha advertido que la pandemia de COVID-19 podría llevar a 39 millones de personas a la pobreza extrema en 2021, y dijo que la vacunación generalizada es fundamental para la recuperación económica de los países africanos.

Reeta Roy, presidenta y directora ejecutiva de la Fundación MasterCard, dijo que la nueva iniciativa de la Fundación para salvar vidas y medios de subsistencia también sentará las bases para establecer una mayor capacidad de fabricación de vacunas en África, centrándose en el desarrollo de la capacidad humana y fortaleciendo los CDC de África.

Roy dijo a los periodistas durante una rueda de prensa que el objetivo de la iniciativa es garantizar que “se valoren todas las vidas y se acelere la recuperación económica de África”. “Garantizar el acceso equitativo y la entrega de vacunas en toda África es urgente”, dijo.

Al describir la nueva asociación como un “paso audaz hacia el establecimiento de un Nuevo Orden de Salud Pública para África”, el Director de los CDC de África, John Nkengasong, dijo: “Garantizar la inclusión en el acceso a las vacunas y desarrollar la capacidad de África para fabricar sus propias vacunas no solo es bueno para el continente, sino que es el único camino sostenible para salir de la pandemia y hacia un futuro seguro de salud”.

La carrera de África hacia la recuperación económica y la agenda de vacunación

Una donación de 1,3 mil millones de dólares de la Fundación Mastercard ayudará a vacunar a 50 millones de africanos en los próximos tres años.

Con miles de millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 administradas en todo el mundo, la reapertura de varias economías ahora depende de una mayor cobertura de vacunas para comenzar el viaje hacia la recuperación económica.

También se espera que esto suceda en África, que sin embargo se ha visto afectada por el doble impacto de la desigualdad de las vacunas y la vacilación de las vacunas que podrían evitar que el continente recupere las pérdidas económicas atribuibles al COVID-19.

Por primera vez en 25 años, África, en 2020, enfrentó una recesión económica y el Banco Africano de Desarrollo advirtió que el COVID-19 podría revertir los avances logrados con tanto esfuerzo en la reducción de la pobreza en las últimas dos décadas y llevar a 39 millones de personas a la pobreza extrema en 2021. Describió la vacunación generalizada como crítica para la recuperación económica de los países africanos.

La Fundación Mastercard dijo que la iniciativa estaba alineada con el objetivo de vacunación de la Unión Africana. Si bien menos del 2% de los africanos han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el COVID, la UA tiene como objetivo vacunar a 6 de cada 10 africanos para 2022, esto significa llegar a unos 750 millones de africanos, aproximadamente la población adulta de todo el continente.

Fortalecimiento de lasinstituciones desalud en África

En declaraciones en el lanzamiento, Paul Kagame, presidente de Ruanda, dijo que la iniciativa fortalecerá las instituciones de salud pública del continente y ayudará a salvar vidas.

“Es práctico e inmediato. Se van a salvar vidas a través de las vacunas que se van a comprar. También hay un compromiso de trabajar directamente con nuestras instituciones de salud pública y hacerlas fuertes, los sistemas paralelos creativos no han sido efectivos”, dijo Kagame.

La asociación, dijo Kagame, también tiene en cuenta la visión a largo plazo de África de producir medicamentos y vacunas en el continente. “Pero tenemos que hacer nuestra parte con un sentido de urgencia y excelencia”, dijo Kagame, instando a los actores clave en África a hacer las cosas de manera diferente y no “una mentalidad de negocios como de costumbre”.

Nkengasong dijo que la nueva iniciativa trabajará en sinergia con otros para avanzar y ampliar el acceso a las vacunas en África, incluida la instalación de vacunas COVAX copatrocinada por la OMS y el propio Equipo de Tareas de Adquisición de Vacunas en África (AVATT) COVID-19 de la Unión Africana, que ha ofrecido mecanismos financieros y de adquisición en todo el continente para que los países africanos compren sus propias vacunas. Sin embargo, muchos países se han mostrado reacios a pedir prestados fondos para comprar las dosis de vacunas necesarias.

Kagame volvió a hacer un llamamiento a la comunidad mundial para que ampliara el acceso a las vacunas en toda África, señalando que las dosis de vacunas disponibles para África son sólo una pequeña parte del suministro mundial. Nkengasong dijo que el continente aún necesita cubrir los costos financieros para comprar, entregar y administrar vacunas siguen siendo significativos.

Pero confió en la capacidad del continente para cumplir con el objetivo de la vacuna que, según dijo, se logrará con la participación activa de los gobiernos, los financiadores mundiales, el sector privado y otros actores clave, incluida la aceptación de las vacunas por parte de los ciudadanos cuando estén disponibles.

La medida recibió un amplio aplauso de otros influyentes en la salud africanos, con la ex presidenta de Liberia Ellen Johnson Sirleaf llamándola un “cambio de juego”.

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