La exposición al contenido sexual en películas populares predice el comportamiento sexual en la adolescencia

Intuitivamente simplemente tiene sentido: la exposición al contenido sexual en las películas a una edad temprana probablemente influye en el comportamiento sexual de los adolescentes. Y sin embargo, aunque una gran cantidad de investigaciones han demostrado que los adolescentes que ven comportamientos más riesgosos en películas populares, como beber o fumar, son más propensos a beber y fumarse a sí mismos, sorprendentemente poca investigación ha examinado si las películas influyen en los comportamientos sexuales de los adolescentes.

Hasta ahora.

Durante seis años, los científicos psicológicos examinaron si ver sexo en la pantalla grande se traduce en sexo en el mundo real para adolescentes. Sus hallazgos, que han de publicarse en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science, revelaron no sólo que lo hizo, sino que también explicaron algunas de las razones por las que.

“Muchas investigaciones han demostrado que las actitudes y comportamientos sexuales de los adolescentes están influenciados por los medios de comunicación”, dice Ross O’Hara, actualmente becario postdoctoral en la Universidad de Missouri, quien llevó a cabo la investigación con otros científicos psicológicos mientras estaba en Dartmouth College. “Pero el papel de las películas ha sido algo descuidado, a pesar de otros hallazgos de que las películas son más influyentes que la televisión o la música”.

Antes de reclutar participantes para el estudio, O’Hara y sus compañeros investigadores encuestaron 684 películas más taquilleras de 1998 a 2004. Codificaron las películas por segundos de contenido sexual, como besos pesados o relaciones sexuales. Este trabajo se basó en una encuesta previa de películas de 1950 a 2006 que encontró que más del 84% de estas películas contenían contenido sexual, incluyendo el 68% de las películas con calificación G, el 82% de las películas de PG y el 85% de las películas PG-13. La mayoría de las películas recientes no retratan el sexo seguro, con poca mención del uso de anticonceptivos.

Los investigadores reclutaron entonces a 1.228 participantes que tenían de 12 a 14 años de edad. Cada participante informó qué películas habían visto de una serie de colecciones diferentes de cincuenta que fueron seleccionadas al azar. Seis años más tarde, los participantes fueron encuestados para averiguar qué edad tenían cuando se volvieron sexualmente activos y cuán riesgoso podría haber sido su comportamiento sexual. ¿Usaron condones consistentemente? ¿Eran monógamos o tenían varios socios?

“Los adolescentes que están expuestos a más contenido sexual en las películas comienzan a tener relaciones sexuales a edades más tempranas, tienen más parejas sexuales y tienen menos probabilidades de usar condones con parejas sexuales casuales”, explicó O’Hara.

¿Por qué las películas tienen estos efectos en los adolescentes? Estos investigadores examinaron el papel de un rasgo de personalidad conocido como búsqueda de sensaciones. Uno de los grandes peligros de la adolescencia, es la predisposición al comportamiento de “búsqueda de sensaciones”. Entre las edades de diez y quince años, la tendencia a buscar una estimulación más novedosa e intensa de todo tipo de picos. Las oleadas hormonales salvajes de la adolescencia hacen que el pensamiento juicioso sea un poco más difícil.

O’Hara y sus colegas encontraron que una mayor exposición al contenido sexual en las películas a una edad temprana en realidad condujo a un pico más alto en sensación de búsqueda durante la adolescencia. Como resultado, la sensación de buscar comportamiento sexual puede durar hasta bien entrada la adolescencia e incluso hasta los primeros años veinte si los jóvenes están expuestos a este tipo de películas. Pero los investigadores señalan que la exposición sexual en las películas tiende a activar la sensación de búsqueda tanto por la biología como por la forma en que los niños y las niñas son socializados.

“Estas películas parecen influir fundamentalmente en su personalidad a través de cambios en la búsqueda de sensaciones”, dice O’Hara, “Lo que tiene implicaciones de gran alcance para todos sus comportamientos de riesgo”.

Pero la búsqueda de sensaciones no explicó por completo estos efectos; los investigadores también especulan que los adolescentes aprenden comportamientos específicos de los mensajes sexuales en las películas. Muchos adolescentes recurren a películas para adquirir “guiones sexuales” que ofrecen ejemplos de cómo comportarse cuando se enfrentan a situaciones emocionales complicadas. Para el 57 por ciento de los adolescentes estadounidenses entre las edades de 14 y 16 años, los medios de comunicación son su mayor fuente de información sexual. A menudo no diferencian entre lo que ven en la pantalla y lo que deben enfrentar en la vida diaria.

Los investigadores señalan que es importante recordar que esta investigación no puede concluir un efecto causal directo de las películas sobre el comportamiento sexual. Sin embargo, O’Hara dice: “Este estudio, y su confluencia con otros trabajos, sugieren fuertemente que los padres necesitan restringir a sus hijos de ver contenido sexual en películas a edades tempranas”.

psychologicalscience.org

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