La lucha por reservar las vacunas COVID-19 puede dejar atrás a los países más pobres

Los expertos en salud y los defensores del acceso advierten que los países ricos pueden dejar a los países más pobres en la estacada a medida que los estados se apresuran a reservar dosis mientras que los candidatos a la vacuna COVID-19 ingresan a ensayos clínicos en etapa avanzada.

El Reino Unido aseguró el viernes 90 millones de dosis de dos candidatas a vacunas COVID-19 prometedoras , uniéndose a un grupo creciente de países ricos que compran dosis de candidatas a vacunas prometedoras antes de que salgan al mercado. 

Es “urgente” que el gobierno del Reino Unido aclare cómo garantizará el acceso global equitativo a estas vacunas a la luz de los acuerdos, dijo Alex Harris, jefe de Política Global de la fundación de investigación The Wellcome Trust en un comunicado de prensa. 

“Sin esta claridad, aumenta el riesgo de que otros países ricos busquen cerrar acuerdos bilaterales similares, lo que podría asegurar un exceso de oferta significativo, dejando volúmenes insuficientes de vacunas para el resto del mundo”, agregó Harris. 

Los defensores de Access condenaron la medida, acusando al Reino Unido de alimentar el ‘nacionalismo de las vacunas’ y unirse a otros países ricos para ‘acumular’ la vacuna antes de que llegue al mercado.

“Este último acuerdo de vacunas muestra que el gobierno muestra un total desprecio por sus propias afirmaciones sobre el apoyo al acceso global equitativo a las vacunas Covid-19”, dijo Heidi Chow, directora senior de campañas y políticas de Global Justice Now. “Este primer enfoque del Reino Unido está alimentando el nacionalismo de las vacunas a medida que los países ricos se apresuran a acumular suministros de vacunas, dejando a los países más pobres sin acceso. La forma más rápida de acabar con esta pandemia es a través de la colaboración global “.

Los expertos en salud en general han acordado que una vacuna COVID-19 exitosa debe administrarse primero a los trabajadores de la salud y luego a los grupos de alto riesgo en áreas con alta transmisión del virus. Pero a muchos les preocupa que los acuerdos que se están logrando entre los productores de vacunas y los países de altos ingresos dejen sin acceso a los países más pobres con un número potencialmente mayor de casos de COVID-19.

“En lugar de acelerar una carrera armamentista por el acceso a las herramientas de COVID19 compitiendo con otros países para obtener acceso preferencial a posibles vacunas, el Reino Unido debería adoptar un enfoque de colaboración”, dijo Diarmaid McDonald, organizador principal de Just Treatment, un grupo de defensa de pacientes en el Reino Unido. 

” Si queremos gestionar esta pandemia con éxito, el gobierno del Reino Unido debe defender la colaboración y la coordinación globales”, añadió Saoirse Fitzpatrick, directora de defensa de STOPAIDS. “Esto significa apoyar los esfuerzos internacionales para facilitar el intercambio de datos de investigación para acelerar el proceso de descubrimiento de vacunas y garantizar que los monopolios de patentes no eleven los precios de estas vacunas y provoquen escasez de suministro”.

Los países luchan por asegurar las existencias de vacunas mediante acuerdos bilaterales

El Reino Unido firmó sus últimos acuerdos con Novavax y Janssen Pharmaceuticals, una rama de Johnson & Johnson, con la promesa de apoyar los ensayos clínicos para las vacunas candidatas de ambas empresas. Ninguna vacuna candidata ha entrado en la última fase de pruebas clínicas antes de ser elegible para la aprobación regulatoria. 

A principios de este año, el Reino Unido había firmado un contrato con Sanofi / GSK por 60 millones de dosis de su vacuna COVID-19 en investigación, y también ha asegurado acuerdos con la Universidad de Oxford / AstraZeneca y la alianza BioNTech / Pfizer para las existencias de sus vacunas de prueba. .

Los acuerdos del Reino Unido siguen al anuncio de Estados Unidos del mayor contrato de preorden hasta la fecha de una vacuna COVID-19 en investigación. La administración Trump anunció el miércoles que había ordenado la fabricación de 300 millones de dosis de la vacuna COVID-19 en investigación de Moderna, lista para ser implementada si la vacuna muestra éxito en los ensayos clínicos de Fase III. 

Las vacunas candidatas de Oxford / AstraZeneca, Moderna y BioNTech / Pfizer han comenzado los ensayos de fase III, con el objetivo de inscribir alrededor de 30.000 voluntarios para cada ensayo.

La Unión Europea también está realizando acuerdos bilaterales con compañías farmacéuticas para asegurar dosis de la vacuna para Europa. Hasta ahora, está en conversaciones con Sanofi / GSK para comprar hasta 300 millones de dosis de su vacuna en investigación.

Una iniciativa global, la instalación COVAX, tiene como objetivo asegurar al menos 950 millones de dosis de cualquier vacuna exitosa para países de ingresos bajos o medianos bajos. Sin embargo, algunos países de ingresos bajos y medianos están en conversaciones con los bancos para financiar sus propios acuerdos bilaterales con los productores de vacunas, en un esfuerzo por evitar quedarse atrás.

Incluso la Organización Mundial de la Salud está preocupada por las implicaciones de estos acuerdos.

“El exceso de demanda y la competencia por el suministro ya están creando el nacionalismo de las vacunas y el riesgo de aumento excesivo de los precios”, dijo el jueves el Director General de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Este es el tipo de falla del mercado que solo la solidaridad global, la inversión y el compromiso del sector público pueden resolver”.

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