La salud mundial está en desorden, pero ¿es un tratado pandémico la salida?

A pesar de los crecientes llamamientos a un tratado pandémico,incluidos25 líderes mundiales en una carta abierta el mes pasado, algunos expertos mundiales en salud dudan de que un tratado sea la forma más eficiente de fortalecer rápidamente la capacidad del mundo para vencer a COVID y prevenir futuras pandemias.

“No creo que tengamos tiempo para negociar otro tratado sobre vacunas. Quiero decir, realmente estamos en esta emergencia”, dijo Kelley Lee, Cátedra de Salud Global de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica, Canadá.

Lee fue uno de los cuatro panelistas que participaron en una sesión sobre “Salud Global en Desorden-What Next”,organizada por el Centro de Salud Global del Instituto de Posgrado con sede en Ginebra para marcar el lanzamiento de su recién nombrado Consejo Asesor Internacional(IAB).

La amplia sesión abarcó una serie de cuestiones, desde la viabilidad de un tratado pandémico, hasta los desafíos de lograr la equidad de las vacunas y la falta de progresos realizados en el fortalecimiento de los sistemas de salud en los países de bajos ingresos, a pesar de años de financiación internacional.

Un tratado pandémico no es esencial

Kelley Lee, Cátedra de Salud Global en la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica.

“¿Necesitamos un tratado para avanzar? La respuesta es no”, dijo Esperanza Martínez, directora de Gestión de Crisis covid-19 del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR). “No creo que nos faln marcos y que nos faln tratados… ya hay suficientes mecanismos para actuar.”

Según Lee, marcos jurídicos como el acuerdo sobre los ADPICde la Organización Mundial del Comercioy las flexibilidades de los ADPIC que acompañan crean marcos en virtud de los cuales los países pueden acceder a productos que salvan vidas durante emergencias sanitarias.

Y el Reglamento Sanitario Internacional (IHR), jurídicamente vinculante, que obliga a los países a informar sobre los brotes de enfermedades y compartir información con la OMS y otros Estados miembros, es otro marco “útil” que no debe olvidarse, añadió el Director de Asuntos Internacionales de Finlandia, Outi Kuivasniem, otro miembro del panel.

Más bien, la comunidad sanitaria mundial necesita encontrar maneras de reformar los marcos existentes para que nos sirvan mejor, sugirieron los panelistas.

Esperanza Martínez, directora de Gestión de Crisis covid-19 del Comité Internacional de Cruz Roja

En particular, es necesario reformar los DERECHOS, dijoKuivasniem, porque los países no siempre han cumplido, incluso promulgando prohibiciones de exportación de productos o insumos vitales para la salud, que han desestabilizado cadenas de suministro cruciales, incluidas las relacionadas con vacunas y otros medicamentos esenciales.

Tratado necesitaría una fuerte alineación de los Estados miembros

Al mismo tiempo, los panelistas reconocieron que un tratado pandémico podría tener algún uso si estuviera estrechamente vinculado a marcos jurídicos existentes como los DDH y el derecho internacional humanitario, y generara una mayor adhesión de los países, así como el apoyo de la sociedad civil.

“Si tenemos un tratado, necesitamos tener una conversación sobre lo que tiene sentido tener en el tratado para que tenga un impacto, y que los países estén dispuestos a cumplir esas promesas que se [hacen] a través de un tratado”, advirtió Kuivasniem.

Allan Maleche, Director Ejecutivo de Kenya Legal &Ethical Issues Network on HIV &AIDS (KELIN)

Por el contrario, una “falta de alineación política” entre los gobiernos y entre el gobierno y la sociedad civil, podría frustrar los esfuerzos para desarrollar un nuevo tratado pandémico, advirtió Allan Maleche, Director Ejecutivo de la Red de Cuestiones Jurídicas y Éticas de Kenia sobre el VIH y el SIDA (KELIN).

Y otras “soluciones políticas” también están sobre la mesa, señalaron ella y otros panelistas, para acelerar la respuesta pandémica. Pocos requerirían un tratado.

Estas iniciativas van desde el mecanismo mundial de vacunación COVAX copatrocinado por la OMS hasta las propuestas de exención de P.I. en virtud de las normas del Acuerdo sobre los ADPIC de la Organización Mundial del Comercio, el Grupo de Acceso a la Tecnología COVID-19 (C-TAP) y las iniciativas de transferencia de tecnología. A pesar de las controversias sobre algunas iniciativas, como la exención de P.I., ninguna requiere realmente que se aplique un tratado pandémico.

En caso de que se negocie un tratado pandémico, la sociedad civil debería impulsar realmente su desarrollo, subrayó Maleche.

“Si nos tomamos en serio la aplicación de nuestro tratado pandémico, es importante que académicos, académicos, abogados de derechos humanos, grupos de la sociedad civil y comunidades afectadas presionen a sus gobiernos y [definan] cuál debe ser ese marco”, dijo.

“Un tratado sería importante, pero lo más importante es el respeto y la aplicación de ese tratado para que pueda tener un efecto en la vida de las personas”, dijo.

Se necesita un caso empresarial más fuerte para invertir en sistemas de salud en LMICs

Los trabajadores sanitarios tratan a un paciente con tuberculosis farmacorresistente en Myanmar, utilizando medicamentos adquiridos por el Fondo Mundial para la Lucha contra el VIH/SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo.

Sin embargo, más allá de la pandemia inmediata, se necesita un caso empresarial más fuerte para convencer a los gobiernos de que la salud global es una inversión a largo plazo que tiene sentido económico, subrayó Martínez, particularmente en los LMICs.

“Necesitamos tener un caso de negocios, un argumento económico para la inversión en salud global”, dijo, señalando que si bien recientemente se ha hecho el caso para la inversión en el acceso a vacunas, “hay una necesidad de hacer un argumento más fuerte para la salud global en general… como una forma de salvar también la brecha de conversación entre el gobierno y el sector privado”.

Mientras tanto, Maleche expresó su consternación por el hecho de que décadas de financiación internacional destinadas a fortalecer la prestación de atención sanitaria en países en desarrollo como Kenya no hubieran logrado crear sistemas de salud más sostenibles.

“¿Este dinero realmente ha estado arreglando los sistemas de salud?”, Preguntó. “Debido a que el tiempo que necesitábamos que el sistema de salud fuera completamente funcional, COVID vino y expuso las cosas que no están funcionando.

“Covid también expuso el vientre de las cosas que muchos países normalmente no dan prioridad”, agregó. “Le estás diciendo a la gente: lávate las manos, ponte una máscara, distancia social, pero en ciertos países, incluyendo Kenia y en otros países de ingresos bajos y medianos, algunas de esas cosas son lujos, ya que la gente nunca ha visto agua corriente limpia en grifos”.

Además, ha añadido Maleche, covid-19 ha destacado el hecho de que los fondos también son mal gastados por los gobiernos que carecen de transparencia y rendición de cuentas públicas:

“Incluso dentro de una pandemia todavía podemos ver que los recursos no se utilizan de manera contable, vemos que los gobiernos no son transparentes. Así que de nuevo, esto viene a mostrar que algunos de los malos hábitos que tuvimos cuando tuvimos un tipo normal de situación en el mundo se juegan en un panorama bastante extremo, en el contexto de una pandemia. “

En el sector humanitario, en particular, el apoyo financiero a los frágiles sistemas de salud ha sido particularmente escaso, agregó Martínez.

“Se ha hecho muy poco para fortalecer los sistemas de atención médica en los LMICs”, afirmó. “Hemos estado hablando durante años sobre la necesidad de fortalecer los sistemas de salud en los países en desarrollo y en las crisis humanitarias, pero realmente cuando miramos, se ha hecho muy poco.

En términos de acceso a las vacunas también, “fundamentalmente hay una falta de producción, ciencia e investigación y desarrollo en el sur global, y a menos que abordemos ese problema, no tendremos una solución sostenible a estas necesidades [de producción de vacunas] que tenemos a nivel mundial”, agregó.

“Hay una necesidad de inversión, pero la inversión a nivel que se requiere no está llegando”.

Iniciativas regionales y acciones de base como camino a seguir

Ilona Kickbusch, Fundadora y Presidenta del Consejo Asesor Internacional del Centro Mundial de Salud

“Hay una sensación en el aire [de que] necesitamos reformar”, dijo Ilona Kickbusch, fundadora del Centro De Salud Global, y presidenta del nuevo Consejo Asesor Internacional y moderadora de la mesa redonda.

“Ahora hay una serie de sugerencias sobre la mesa, sobre cómo podría cambiarse la salud global, tanto en términos de la forma en que hacemos la investigación como de la forma en que se configura el régimen y las organizaciones sanitarias mundiales.

“Y es interesante que en este momento nos enfrentamos a una presión en cierta medida desde arriba, de arriba hacia abajo, de jefes de Estado y de gobierno que están diciendo: ‘necesitamos un nuevo tratado en la salud global’, y como muchos de ustedes saben que sólo tenemos uno hasta ahora…

“Por otro lado, hay un movimiento desde abajo que dice que necesitamos descolonizar la salud global, necesitamos ideas, enfoques totalmente diferentes, y tenemos que ser mucho más claros sobre la equidad y el acceso, y la agenda de justicia social”.

Entre las nuevas ideas, Kickbusch señaló iniciativas regionales que están en marcha, particularmente en África, para trazar una dirección más estratégica para la respuesta pandémica del continente.

Si bien muchos países se volvieron hacia adentro durante la pandemia, África comenzó a trabajar juntos más estrechamente a nivel regional, señaló.

Un nuevo sistema de alerta multi-peligro de la región africana tratará de vincular la alerta temprana, y las respuestas a los peligros naturales, pandemias y plagas y enfermedades, así como los conflictos.

Esa colaboración ha estimulado iniciativas que van desde la adquisición de vacunas basadas en la UA hasta la nueva asociación entre la UA y los CDC de África con la Coalición para las Innovaciones de Preparación para Epidemias (CEPI), anunciada la semana pasada para intensificar la investigación, el desarrollo y la fabricación de vacunas en la región, con financiación de Afreximbank y la Corporación de Finanzas de África. Además, la Unión Africana y los CDC de África están desarrollando un nuevo marco de recuperación ante desastres COVID-19 y un sistema de alerta multi-peligro para el continente para vincular mejor las respuestas a las emergencias climáticas, sanitarias y ambientales.

“Es una de las cosas alentadoras de la salud mundial. que hay estas iniciativas regionales”, dijo Kickbusch. “Particularmente en la Unión Africana, hemos visto las actividades de los CDC africanos durante la pandemia, y hemos visto que se está construyendo un verdadero consenso”.

Martínez dijo: “Esta pandemia es precisamente un ejemplo de lo crítico que es para nosotros tener esta visión más amplia de la salud…

“Así que tenemos la crisis pandémica y también tenemos la crisis del cambio climático. Y si nos fijamos en el tema tenemos que pensar más allá del cambio climático [y] entender que los osos polares se están ahogando en el Ártico, para pensar en los millones de personas que hoy se enfrentan a enfermedades que se limitaban a los trópicos.

“[Necesitamos] vincular todos esos elementos a los componentes más amplios de los sistemas de salud humana y salud. Creo que es entonces cuando realmente hablamos de salud global humana”.

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