OMS, VICTIMAS DE ABUSO SEXUAL DICEN QUE LA AYUDA ES MUY POCA Y MUY TARDE.

Casi dos docenas de sobrevivientes del mayor escándalo de abuso sexual conocido de la ONU dicen que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha tardado en cumplir sus promesas de apoyo, y que cuando ha llegado la ayuda ha sido muy poca para reconstruir sus vidas. Esta historia fue publicada originalmente por The New Humanitarian.

Después de sufrir abusos durante el brote de ébola de 2018-2020 en la República Democrática del Congo, muchas mujeres a las que se les prometió apoyo en 2021 recibieron pagos únicos de $ 250, el equivalente aproximado a dos días de viáticos para el personal de la ONU.

Apoyo y justicia para las víctimas de abuso sexual del ébola

  • Asistencia prestada hasta la fecha a 104 mujeres; 11 rechazados
  • Las mujeres han recibido pagos únicos de $ 250
  • Se ofrecen paquetes de asesoramiento, apoyo médico y artículos de tocador
  • La mitad de las víctimas aún no han sido contactadas para recibir asistencia legal
  • Decenas de mujeres adicionales denuncian nuevas denuncias de abuso
  • Ningún miembro del personal de la ONU ha sido remitido para su posible enjuiciamiento

«Estaba feliz, pero esta es una cantidad muy pequeña», dijo una mujer que recibió $ 250, dinero que se extrajo de un fondo de asistencia para sobrevivientes de $ 2 millones.

Otros dijeron que les dieron paquetes de artículos de tocador, cubos y cursos de tres horas sobre tejido de cestas o emprendimiento, además de recibir los pagos en efectivo. Un puñado dijo que todavía estaban esperando ayuda. Varios dijeron que estaban luchando para cuidar a los niños por su cuenta después de haber sido abandonados por los trabajadores humanitarios que los engendraron.

Algunos a los que se les prometió asistencia también fueron rechazados más tarde, según HEAL África, una de las principales organizaciones locales contratadas por la OMS y el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) para ayudar a implementar los programas de apoyo.

The New Humanitarian y la Fundación Thomson Reuters descubrieron por primera vez el escándalo en 2020, publicando una segunda investigación en 2021. El informe llevó a la OMS a nombrar una comisión independiente, que confirmó en 2021 que los trabajadores de la OMS habían atraído a las mujeres a planes de sexo por trabajo. Varias otras agencias de la ONU y organizaciones de ayuda también fueron nombradas por mujeres.

Reporteros de The New Humanitarian se reunieron con 21 mujeres en septiembre, y nuevamente el mes pasado, para preguntarles qué asistencia habían recibido. De las 73 víctimas descubiertas en las investigaciones de 2020 o 2021, estas 21 habían acordado que su información se compartiera con la comisión independiente.

En el curso de ese informe, otras 34 mujeres también presentaron en las ciudades de Cantine y Mangina nuevas denuncias de abuso sexual por parte de trabajadores humanitarios durante la respuesta al ébola, en su mayoría por parte de hombres que les dijeron que trabajaban para la OMS.

Prohibición de preparados

Aunque la comisión independiente recomendó en su informe que se hicieran «reparaciones» a las víctimas, la OMS dijo que las normas de la ONU prohíben tales pagos. Las investigaciones sobre el abuso aún están en curso.

«Todo lo que puedo decirles es que la OMS está comprometida a ser transparente y responsable, y cuando finalice este proceso, creo sinceramente que haremos lo correcto», dijo Gaya Gamhewage, quien fue nombrada en 2021 para dirigir los esfuerzos de prevención del abuso sexual de la OMS, en una conferencia de prensa el 28 de febrero.

Después del escándalo, la OMS estableció el fondo de asistencia a los supervivientes. Hasta el mes pasado, la OMS dijo que unos 350.000 dólares del fondo habían sido transferidos a organizaciones en la República Democrática del Congo, y que estaba considerando la extensión de algunos contratos relacionados con las operaciones de apoyo allí.

El presupuesto mundial de la OMS para la prevención de la explotación, el abuso y el acoso sexuales es de 50 millones de dólares, según Gamhewage.

La OMS anunció una nueva política la semana pasada destinada a abordar «lagunas, lagunas y falta de claridad» en sus procedimientos para prevenir y responder al abuso y la explotación sexual.

Pero el nuevo reglamento, que entra en vigor hoy en medio de un alboroto por una laguna que permitió a tres altos directivos regresar al trabajo después de que fueron acusados de no denunciar la conducta sexual inapropiada durante la respuesta al ébola, llega demasiado tarde para algunas víctimas.

«Les ruego que nos ayuden», dijo una mujer a The New Humanitarian en septiembre, un año después de que la OMS anunciara el fondo de $ 2 millones y prometiera reformas y asistencia de gran alcance, incluida asistencia legal y asesoramiento.

«Dijeron que nos ayudarían con apoyo psicosocial. No lo hemos visto. Dijeron que traerán apoyo financiero. No lo hemos visto».

Contactada nuevamente por los periodistas el mes pasado, dijo que para entonces había recibido $ 250, jabón, ropa interior y un cubo para usar en el baño. Pero con tan poco dinero, todavía estaba luchando para cuidar a su hija de dos años, quien dijo que nació del abuso.

Los pagos únicos de 250 dólares estaban destinados a ayudar con «actividades generadoras de ingresos», y la cantidad se calculaba en función de una serie de factores, incluidos los costos en la región, así como el costo de la capacitación y los materiales necesarios, según Anna Jefferys, asesora de medios del UNFPA, la agencia de la ONU que la OMS designó para ayudar a dirigir los esfuerzos de asistencia a las víctimas.

Para ayudar a determinar la cantidad, el UNFPA dijo que se celebraron consultas con mujeres en riesgo de violencia y explotación de género, incluidas algunas víctimas, pero que las víctimas no fueron consultadas como un grupo único debido a preocupaciones de confidencialidad.

Trabajos por sexo

Algunas mujeres dijeron que habían trabajado para la OMS durante la respuesta al ébola como cocineras, limpiadoras y trabajadoras de extensión comunitaria, ganando entre 50 y 100 dólares al mes, más del doble del salario promedio.

Las oportunidades de empleo han sido escasas para las mujeres en el este de la República Democrática del Congo, que se ha visto envuelto en una de las crisis humanitarias más largas de la historia.

Muchas mujeres contaron que las habían emboscado con bebidas, emboscadas en oficinas y hospitales, y se aprovechaban de ellas en centros de contratación laboral. Algunos dijeron que fueron encerrados en habitaciones por hombres que prometieron trabajo o amenazaron con despedirlos si se negaban a tener relaciones sexuales. Muchos dijeron que estaban impregnados o habían contraído enfermedades venéreas.

La OMS fue una de las mayores organizaciones involucradas en la respuesta al ébola, desplegando a más de 1.500 personas en la zona en medio de una serie de desafíos, incluidos los peligros en torno a la propia enfermedad y la violencia esporádica en la región.

Algunas de esas dificultades contribuyeron a retrasos en llegar a las víctimas en los últimos 18 meses, según Gamhewage. Dijo que hasta febrero, 115 víctimas habían sido alcanzadas y se les habían ofrecido pagos monetarios, apoyo psicosocial, atención médica y sesiones de capacitación. Once rechazaron la ayuda. Los pagos y la asistencia no se limitaron a las víctimas de la OMS, agregó.

«Lo que te sucedió nunca debería pasarle a nadie», dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, sobre las víctimas en una conferencia de prensa en 2021, después de la publicación del informe de la comisión independiente. Se disculpó con las mujeres y lo llamó «un día oscuro para la OMS».

Sin embargo, se habían denunciado abusos similares anteriormente, durante la respuesta liderada por la OMS al brote de ébola en África occidental entre 2014 y 2016. Varios escándalos más de abuso sexual de la ONU y del sector de la ayuda llegaron a los titulares en los años siguientes.

A pesar de los escándalos anteriores, la comisión independiente señaló en su informe que la OMS «no estaba preparada para hacer frente a los riesgos / incidentes de explotación y abuso sexual» durante el brote de ébola en la República Democrática del Congo.

Años demasiado tarde

Pasó más de un año después de que estalló el escándalo para que los investigadores llegaran a muchas de las víctimas. Tomó otro año para que muchos recibieran actualizaciones sobre sus casos o para saber qué tipo de asistencia podrían recibir.

«Vinieron a obtener información de nosotras víctimas, luego nos dejaron sin nada», dijo una mujer de 28 años a The New Humanitarian en septiembre, recordando su entrevista con investigadores de la comisión independiente.

«Eso significa que ellos también nos explotaron. La explotación no se ha detenido».

A pesar de informar a los investigadores sobre el trabajador de la OMS que le dio un trabajo a cambio de sexo, la mujer le dijo a The New Humanitarian en febrero que todavía no había recibido ninguna ayuda. Ella dijo que su prometido terminó su relación una vez que se enteró del abuso. Dijo que hace una mueca cada vez que ve un logotipo de la OMS en un vehículo.

«Dijeron que nos ayudarían con apoyo psicosocial. No lo hemos visto. Dijeron que traerán apoyo financiero. No lo hemos visto».

De los 83 casos señalados por la comisión independiente, se encontró que 23 estaban asociados con el personal de la OMS, dijo Gamhewage, y agregó que el resto de las acusaciones fueron contra otras agencias de la ONU y agencias humanitarias.

La mayoría de las acusaciones en el escándalo involucraron a la OMS. Pero trabajadores de UNICEF, Oxfam, Médicos Sin Fronteras (MSF), World Vision, ALIMA, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), el Cuerpo Médico Internacional (IMC) y el Comité Internacional de Rescate (IRC) también estuvieron implicados.

En el momento de la investigación inicial de The New Humanitarian en 2020, MSF dijo que no había recibido ningún informe de abuso, lo que plantea «preguntas importantes sobre si hubo fallas en nuestros mecanismos de denuncia».

Revisión ética

Al igual que la OMS, MSF inició una investigación interna. También llevó a cabo una «revisión ética», que incluyó una encuesta de unas 628 personas empleadas en la respuesta al ébola.

Durante el curso de su investigación, MSF identificó 24 casos de «abuso personal», muchos de los cuales implicaban sexo a cambio de empleos.

MSF dijo que cuatro casos fueron corroborados: tres personas fueron despedidas, pero una involucró a un presunto perpetrador que, según MSF, no pudo ser identificado positivamente. Dos casos no tuvieron fundamento, y siete se cerraron debido a la falta de información o a petición del demandante, dijo MSF, y agregó que se descubrió que dos casos estaban vinculados a otras organizaciones.

UNICEF dijo que corroboró las acusaciones contra una persona que trabajó en la respuesta, pero para cuando se inició una investigación, esa persona había dejado UNICEF y desde entonces ha muerto.

Dijo que no pudo acceder a la evidencia de la comisión independiente, «pero se nos informó que ninguna de las víctimas que fueron entrevistadas durante esa investigación habló sobre el abuso por parte del personal de UNICEF», dijo el portavoz de UNICEF, Christopher de Bono.

Agregó que la agencia estaba cumpliendo con todas las recomendaciones principales de la comisión independiente, y que UNICEF ofrece a las víctimas una amplia gama de apoyo, pero se negó a especificar que «no creemos que sea en interés de las víctimas».

Clémentine Colas, portavoz de la ONG médica ALIMA, dijo que aparte de los casos que ya habían sido investigados, se «encontró que las acusaciones más recientes no involucran abuso de beneficiarios y miembros de la comunidad por parte del personal o socios de ALIMA».

El IRC realizó una revisión urgente de las normas de salvaguardia después de que surgieran las acusaciones en 2020. La portavoz Assia Sabi también dijo que la organización contrató a un gerente de protección dedicado en la República Democrática del Congo, brindó capacitación regular en salvaguardia al personal e integró la protección en los procesos de reclutamiento e incorporación.

En la segunda investigación de The New Humanitarian, una mujer acusó a un supervisor de reclutamiento de IRC de ofrecerle un trabajo a cambio de sexo. Cuando se contactó en octubre, y nuevamente en marzo, IRC no proporcionó más actualizaciones sobre el caso.

IMC tampoco tuvo más actualizaciones cuando fue contactado en octubre.

Oxfam, que fue acusada en un caso y estaba ayudando a la víctima, dijo que proporciona capacitación regular al personal en la República Democrática del Congo sobre la prevención y denuncia de abusos, y han contratado a un asesor nacional de salvaguardia, así como a 11 puntos focales de protección en siete oficinas de campo en el país.

Oxfam no dijo si hubo más de una acusación asociada con su papel en la respuesta al ébola.

En febrero, Oxfam publicó una nueva estrategia de salvaguardia que busca «integrar la protección en la cultura y la práctica de Oxfam».

«Sabemos que no hay lugar para la complacencia, y que nuestro viaje de protección nunca estará completo, pero estamos comprometidos con un ciclo continuo de aprendizaje y mejoras», dijo la portavoz de Oxfam, Tricia O’Rourke.

La OIM dijo que la OSSI no pudo corroborar las acusaciones contra su personal presentadas por The New Humanitarian en 2020.

Casi el 70% de las mujeres entrevistadas por The New Humanitarian dijeron que habían sido abusadas o explotadas por hombres que dijeron que trabajaban para la OMS. Gamhewage dijo que las investigaciones de la OMS mostraron que algunos hombres se hacían pasar por trabajadores de la OMS, y otros trabajaban para diferentes organizaciones de ayuda.

Cuando se le preguntó si estaba frustrada por algún aspecto de la respuesta de la OMS al escándalo, Gamhewage dijo a The New Humanitarian en una entrevista en septiembre: «No. Cuando miro lo que otras agencias están haciendo y lo que he podido hacer, es increíble».

Tras su nombramiento, Gamhewage instó al organismo de salud de la ONU a ser «valiente» en la implementación de reformas generalizadas.

Estos han incluido esfuerzos para acelerar las investigaciones y nombrar nuevo personal de investigación para ayudar a eliminar una acumulación de casos globales. Gamhewage dijo que era posible que algunas víctimas aún no hubieran sido contactadas.

Sin acuerdos, sin reparaciones

A pesar de las recomendaciones de la comisión independiente, la OMS ha dicho repetidamente que las normas de la ONU prohíben el pago de reparaciones. Sin embargo, la propia ONU ha pedido que se hagan reparaciones en casos de violaciones de derechos humanos y violencia sexual relacionada con conflictos.

Algunas organizaciones, como la Iglesia Católica, han vendido activos para pagar reparaciones a las víctimas de abuso sexual. Otros grupos declarados responsables de abusos han sido demandados con éxito para obtener indemnización y daños y perjuicios.

Los trabajadores temporales con contrato –como muchas mujeres víctimas de abusos sexuales en el escándalo de abusos sexuales contra el ébola– carecen de acceso a todos los mecanismos de justicia de la ONU. El personal de la ONU, por el contrario, ha recibido acuerdos de más de 100.000 dólares.

«Necesitaba trabajo para que mi vida pudiera continuar, para poder comprarme un paquete para vivir, para construir un lugar al que pudiera llamar mi propio hogar», dijo la mujer con la hija de dos años a The New Humanitarian el 21 de septiembre.

Ella dijo que fue embarazada por un hombre que dijo que trabajaba para la OMS y le ofreció un trabajo a cambio de sexo. Más tarde bloqueó su número y se negó a contratarla. Ella dijo que finalmente tuvo un aborto espontáneo.

Otro hombre luego le ofreció un trabajo para la OMS a cambio de sexo, dijo, y agregó que después de que se sometió, fue contratada.

En ese momento, no había recibido ayuda. En febrero, dijo que había recibido sus 250 dólares.

Arthur Nzanzu, quien estaba a cargo del proyecto HEAL Africa que apoya a los sobrevivientes, dijo a The New Humanitarian el mes pasado que era simplemente un socio implementador y no tenía control sobre el proyecto o cómo se implementó. Sin embargo, dijo que el programa estaba limitado por limitaciones presupuestarias, limitaciones de tiempo y retrasos, todo lo cual vinculó con el UNFPA.

«Esto no debe ser tratado como un ‘proyecto urgente’ en poco tiempo. Debería ser un proyecto a largo plazo que abarque dos o incluso tres años».

Algunos de esos retrasos ocurrieron porque el UNFPA quería examinar la elegibilidad de los posibles beneficiarios del proyecto, dijo Nzanzu. El UNFPA dijo que una lista inicial surgió como resultado de su trabajo con las víctimas en las regiones objetivo.

HEAL África había recibido una base de datos inicial de mujeres por parte del UNFPA, que luego fue informada por HEAL África de que recibirían apoyo, pero Nzanzu dijo que el UNFPA le dijo a su organización que se detuviera y les proporcionó una base de datos completamente nueva.

El UNFPA dijo que, en todo caso, incluso más víctimas, 104 en lugar de 92, recibieron asistencia.

«El gran problema fue que cuando comenzamos a buscar a las personas que figuraban en esta nueva base de datos, tomó tiempo, y solo pudimos encontrar algunas de ellas», dijo Nzanzu a The New Humanitarian en una entrevista telefónica.

Otros en la base de datos inicial ya prometieron asistencia de HEAL Africa y luego tuvieron que ser informados de que no eran elegibles, dijo Nzanzu, y agregó que estaban «furiosos». El UNFPA no tenía una respuesta inmediata a esta reclamación en el momento de la publicación.

HEAL África comenzó a trabajar en el proyecto en abril de 2022. Concluyó sus operaciones en diciembre.

«Honestamente, el presupuesto fue realmente muy pequeño», dijo Nzanzu, explicando que el proyecto de nueve meses recibió aproximadamente $ 65,000 de fondos, lo que le dio a la organización alrededor de $ 7,000 para trabajar cada mes.

«Cuando traen una cantidad tan pequeña de dinero … Esto no debe tratarse como un ‘proyecto urgente’ [durante] un corto período de tiempo», dijo. «Debería ser un proyecto a largo plazo que abarque dos años o incluso tres años».

Dijo que 104 mujeres recibieron apoyo, pero muchas solo en los últimos meses. The New Humanitarian alertó a la OMS sobre los retrasos notificados en septiembre.

El UNFPA dijo que se estaba haciendo hincapié en el apoyo psicosocial y la reintegración de las mujeres para ayudarlas a ser autónomas. Las mujeres tienen la opción de reabrir los casos si así lo desean, sin embargo, «la asistencia a las víctimas no se proporciona a perpetuidad», agregó la agencia.

«Justicia retrasada, justicia denegada»

Gamhewage reiteró la frase «la justicia demorada es justicia denegada» en la conferencia de prensa del 28 de febrero en Ginebra, señalando que la Oficina de Servicios de Supervisión Interna (OSSI) de la ONU todavía estaba llevando a cabo sus investigaciones sobre las acusaciones.

Parte de esa labor consiste en determinar si algún caso puede remitirse a las autoridades congoleñas para su posible enjuiciamiento penal.

Una de las nueve violaciones citadas por la comisión independiente fue la de una niña de 13 años.

Si bien aproximadamente la mitad de las víctimas habían sido contactadas para ofrecer asistencia legal, la otra mitad no lo había hecho, dijo Gamhewage, citando dificultades para localizar a las víctimas.

Gamhewage señaló otros desafíos en el despliegue de los programas de asistencia a las víctimas, incluidas las dificultades para conciliar los nombres de algunas de las mujeres. Ella dijo que algunos habían dado nombres falsos a los investigadores. Los números de teléfono también cambiaron.

Gamhewage said 13 victims are pursuing legal actions, but she had no other information on what the cases involved or which organisation the alleged perpetrators worked for.

La OMS también dijo que no ha sido informada de ningún procedimiento legal que involucre reclamos de paternidad contra el personal de la OMS. Varias víctimas dijeron a The New Humanitarian que habían sido embarazadas por hombres que afirmaban trabajar para la OMS.

«Parte de las investigaciones que actualmente está llevando a cabo la OISI de la ONU es también para hacer un seguimiento de las reclamaciones de paternidad y facilitar el procesamiento de tales reclamaciones, incluidas las pruebas de ADN», según la portavoz de la OMS, Fadéla Chaib.

Ben Swanson, subsecretario general de la OSSI, declinó hacer comentarios sobre el estado de las investigaciones cuando fue contactado por The New Humanitarian por correo electrónico el 3 de marzo.

Informes adicionales de Paisley Dodds en Londres y Jacob Goldberg en Bangkok.

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