Perseguir la “inmunidad de rebaño” coVID sin una vacuna podría ser peligroso e inético, advierte la OMS: a medida que el mundo alcanza picos récord para nuevas infecciones

La OMS emitió una dura advertencia a los escépticos de Covid que han estado diciendo que, en ausencia de una vacuna, las políticas que permiten que el virus SARS-CoV-2 se propague libremente conducirían a una eventual “inmunidad de rebaño”, lo que podría ser preferible a las medidas de contención y de distancimiento social.

“La inmunidad del rebaño es un concepto utilizado para la vacunación, en el que una población puede protegerse de un determinado virus si se alcanza un umbral de vacunación, por ejemplo, de que la inmunidad contra el sarampión requiere que alrededor del 95% de la población sea vacunada”, dijo el lunes el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una rueda de prensa.

“Nunca en la historia de la salud pública se ha utilizado la inmunidad del rebaño como estrategia para responder a un brote, y mucho menos una pandemia. Es científica y éticamente problemático”, añadió el Director General de la OMS.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS

Citó la falta de información sobre la fuerza y duración de cualquier inmunidad adquirida como otras grandes incógnitas.

Y, en el mejor de los casos, sólo alrededor del 10% de la población mundial ha sido infectada hasta ahora con COVID-19, lo que significa que el 90% sigue sin estar infectado y es vulnerable tanto a los riesgos a corto plazo como a una serie de impactos emergentes a largo plazo, que todavía están surgiendo.

“La gran mayoría de las personas en la mayoría de los países siguen siendo susceptibles al virus [COVID-19]”, dijo. “Se desconoce cuánto dura esta inmunidad, o cuán fuerte terminará siendo. Dejar circular COVID-19 conduciría a infecciones innecesarias, sufrimiento y muerte”.

Dra. Maria Van Kerkhove, Directora Técnica de Emergencias Sanitarias de la OMS

Además, Maria Van Kerkhove, líder técnico de las emergencias sanitarias de la OMS, no sólo puede adquirir inmunidad después de recuperarse de COVID-19 resultar más transitorio de lo que podría suponerse, pero los efectos a largo plazo del virus, incluso en las personas levemente enfermas, siguen siendo una cuestión abierta:

“Ahora sólo estamos empezando a aprender realmente sobre los impactos a largo plazo en el corazón en el cerebro en los pulmones en la salud mental en la capacidad de las personas para recuperarse de la infección COVID”, dijo (Ver historia relacionada). “Y no sólo tenemos que trabajar muy duro para reducir la mortalidad, y estamos viendo los beneficios de que todavía necesitamos reducir el número de infecciones que estamos viendo”.

Subrayó que la tasa estimada de mortalidad por infección, es decir, el número de muertes en comparación no el grado real de infección en la población ,reportado y no reportado– está rondando el .6%, que sigue siendo seis veces mayor que la gripe estacional. Y esas tasas aumentan con la edad, así como en las personas con infecciones preexistentes.

Gran aumento de los casos COVID-19 reportados en todo el mundo

Casos acumulados de COVID-19 a nivel mundial y por país, así como nuevas tendencias diarias de infección (amarillo derecho)

Los funcionarios de la OMS hablaron a medida que el mundo seguía aumentando récord en el número de nuevas infecciones COVID-19 notificadas por cuarto día consecutivo, con cifras que se disparaban, en particular en Europa y las Américas. Aunque las infecciones en el Brasil, que tanto duramente, parecen estar estancados, las de México y Estados Unidos han seguido aumentando.

El viernes, la OMS anunció un nuevo máximo de casos diarios de COVID-19 en todo el mundo, con más de 350.000 infecciones notificadas, y ese pico se ha superado cada día desde entonces. El número total mundial de casos COVID-19 ha aumentado a más de 37 millones, con más de un millón de muertes.

“En todo el mundo, ahora estamos viendo un aumento en el número de casos reportados de COVID-19, especialmente en Europa y las Américas”, dijo el Dr. Tedros. “Muchas ciudades y países también están reportando un aumento de las hospitalizaciones y cuidados intensivos, pero al mismo tiempo, debemos recordar que se trata de una pandemia desigual que los países han respondido de manera diferente y que los países se han visto afectados de manera diferente.

A pesar de esos aumentos, sólo un 10% o menos de la población mundial ha estado expuesta al virus SARS-CoV-2 que causa COVID, dijo Kerkhove, citando los resultados conjuntos de unos 150 estudios serológicos y epidemiológicos que se han llevado a cabo hasta ahora en todo el mundo.

“Así que el mundo sigue siendo susceptible”, dijo Van Kerkhove, y añadió que la OMS está trabajando con unos 50 países para proporcionar un método aún más sólido para llevar a cabo esos estudios y poner en común sus resultados.

No es una elección entre dejar que el virus se libere o apagar

Sin embargo, con nuevos brotes en toda Europa que generan infecciones diarias récord, las poblaciones también están mostrando una mayor resistencia a las nuevas estricciones. Los funcionarios de salud pública citan la fatiga por pandemia y la falta de confianza pública en los sistemas de salud y las instituciones gubernamentales como planteando grandes desafíos a los esfuerzos nacionales para frenar la propagación del COVID-19.

El Dr. Tedros instó a los países a seguir confiando en herramientas probadas, como pruebas, casos de aislamiento, contactos de cuarentena, uso de máscaras y medidas de higiene, así como alentar a las personas a evitar aglomeraciones y entornos cerrados, siempre que sea posible.

“No es una elección entre dejar que el virus se libere y cerrar nuestras sociedades”, dijo el Director General de la OMS. “Este virus transmite principalmente entre contactos estrechos y brotes cercanos que pueden ser controlados mediante la aplicación de medidas objetivo. Evitar eventos de amplificación, proteger a los vulnerables. Empoderar, educar e involucrar a las comunidades, y persistir con las mismas herramientas que hemos estado defendiendo desde el primer día. Busque, aísle, pruebe y cuide los casos, luego pruebe y ponga en cuarentena a sus contactos. Esto es lo que los países están demostrando que funciona”.

Los funcionarios de la OMS subrayaron que las estrategias de desinfección y la higiene de las manos también siguen siendo extremadamente importantes, en particular a la luz de los recientes hallazgos del organismo nacional de ciencias de Australia, CSIRO, sobre la persistencia del virus SARS-COV-2 en los billetes de vidrio, acero inoxidable, plástico y papel. El estudio encontró que el virus puede sobrevivir hasta 28 días a 20 grados celsius, y 24 horas a 40 grados Celsius – aunque Van Kerkhove señaló que el estudio se llevó a cabo con altas concentraciones de virus en ambientes oscuros y contenidos – mientras que la luz solar y otros factores en el medio natural pueden descomponer los componentes virales más rápidamente.

El hecho de que algunos países, como España, puedan estar viendo un aumento en los casos de COVID-19 sin los enormes impactos mortales de la “primera ola” en la primavera, es testimonio del hecho de que la “atención clínica está mejorando” y que el mundo “está mejorando para evitar que ocurran brotes”, dijo el Director Ejecutivo de Health Emergencies, Mike Ryan. Pero tanto él como Kerkhove advirtieron contra la complacencia diciendo que en este momento, las nuevas infecciones en muchos países europeos parecen estar más concentradas entre los jóvenes que tienen menos condiciones subyacentes. Pero aún así, si las tasas de infección se dejan salir de control, eso podría ser “catastrófico” para los grupos mayores y más vulnerables.

¿Consejo de la OMS para el presidente de Estados Unidos, Donald Trump? – ‘CDC tiene su propia orientación’

Dr. Michael Ryan, Director Ejecutivo de Emergencias Sanitarias de la OMS

Se le pidió que comentara sobre la controversia en torno a la decisión del presidente Trump de volver a la campaña presidencial, incluso antes de que haya producido una prueba COVID-19 negativa después de la recuperación de su infección, los funcionarios de la OMS se abstuvieron de ofrecer asesoramiento al presidente estadounidense, al menos explícitamente.

“No voy a dar consejos específicos sobre las personas”, dijo Ryan. “Pero lo que podemos decir es que los servicios de salud pública de los Estados Unidos tienen criterios muy claros para lo que representa la liberación de un individuo de lo que podría ser aislamiento.

“Desde la perspectiva de la OMS, permitimos tanto las pruebas como la duración del número desde la aparición de los síntomas, ambos enfoques se ofrecen a nuestros Estados Miembros como mecanismos”, añadió, diciendo que la duración de la aislación debe contarse como “Diez días desde el inicio de los síntomas, más tres días a partir de la … cese de los últimos síntomas. Y una vez más, todos los países han adaptado eso de acuerdo con sus protocolos nacionales, y por lo tanto no comentaremos si alguna persona específica cumple con los requisitos de su protocolo nacional.”

Créditos de imagen: AJC1NIH Image GalleryR Santos/HP WatchJohns Hopkins University.

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