Un estudio confirma un mayor riesgo de suicidio para adolescentes con minorías sexuales

Un nuevo estudio, publicado en JAMA, investiga el riesgo de suicidio para adolescentes de minorías sexuales en los Estados Unidos. Los datos se obtuvieron a lo largo del año 2015,cuando el suicidio fue la segunda causa de muerte para las personas de 15 a 34 años y la tercera causa más alta para los 10-14 años de edad. Los resultados confirman que los adolescentes de minorías sexuales corren un mayor riesgo de considerar, planificar o intentar suicidarse que sus pares heterosexuales. Los investigadores, Caputi, Smith y Ayers, reconocen la diversidad dentro de la comunidad LGBTQ y distinguen los comportamientos de riesgo entre estas identidades distintas.

“Por subgrupo, lesbianas, gays, bisexuales y adolescentes interrogantes estaban en alto riesgo de suicidio en relación con los heterosexuales. Por ejemplo, los bisexuales eran más propensos a considerar, planear o intentar suicidarse que los heterosexuales”, escriben. “Las diferencias persistieron después de la estratificación por sexo.”

Este patrón surgió para cada subgrupo de minorías sexuales. Caputi et al. continúan: “De lesbianas, el 40% considera el suicidio frente al 19,6% de las mujeres heterosexuales, y, de los hombres gay, el 25,5% consideró el suicidio en comparación con el 10,6% de los hombres heterosexuales.

Crédito de la foto: Wellington Matos, Flickr

Las posibles causas de los pensamientos, planes o intentos de suicidio elevados para grupos de minorías sexuales a menudo están relacionadas con niveles elevados de discriminación, rechazo por parte de familiares y amigos, o violencia. Los estudios encuentran que destigmatizar las identidades de lesbianas, gays, bisexuales y cuestionadores puede reducir el riesgo de suicidio. El presente estudio proporciona más datos para los investigadores y responsables políticos que buscan métodos basados en la evidencia para reducir el suicidio adolescente, en particular para los adolescentes de minorías sexuales.

A través de cuestionarios en línea, los investigadores difundieron la Encuesta Nacional de Comportamiento de Riesgo Juvenil 2015, una muestra de grupo de 3 etapas que llega a condados de todos los estados, escuelas dentro de esos condados y aulas dentro de esas escuelas, con el fin de preservar una muestra representativa de estudiantes de secundaria estadounidenses. Los estudiantes informaron de su orientación sexual y respondieron si, en el último año, habían “(1) considerados seriamente el suicidio, (2) el suicidio planeado o (3) intentaron suicidarse”.

Los resultados para los estudiantes de minorías sexuales fueron sorprendentes:

  • 40% habiendo considerado seriamente el suicidio en comparación con 14.8% reportado por estudiantes heterosexuales
  • 35.9% habiendo planeado el suicidio en comparación con el 11,9% de sus pares heterosexuales
  • Casi una cuarta parte ha intentado suicidarse junto con el 6,3% de los estudiantes heterosexuales

El estudio está limitado por su falta de datos sobre los riesgos de suicidio entre los adolescentes transgénero, pero estudios previos sugieren que hasta la mitad de la población trans puede haber intentado suicidarse previamente. Los investigadores también reconocen que la tasa de respuesta del 60% puede limitar la generalización de sus resultados. Se justifica más investigación que incluya adolescentes trans y una tasa de respuesta más consistente.

Caputi, Smith y Ayers concluyen con un llamado a la acción entre los responsables políticos, médicos y cuidadores con el fin de abordar el mayor riesgo de comportamientos suicidas entre lesbianas, gays, bisexuales y adolescentes interrogantes:

“Los riesgos sustanciales de suicidio entre las minorías sexuales merecen una reacción integral. Los responsables políticos deben invertir en investigación para comprender y prevenir el suicidio entre las minorías sexuales. Los médicos deben discutir la orientación sexual con los pacientes y asignar los recursos de salud mental adecuados. Los cuidadores deben estar atentos a los signos de conductas de riesgo de suicidio entre los adolescentes de minorías sexuales, y buscar ayuda de apoyo cuando esté justificado”.

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Caputi T.L., Smith D., Ayers J.W. (2017) Comportamientos de riesgo de suicidio entre adolescentes de minorías sexuales en los Estados Unidos, 2015. JAMA 318(23):2349–2351. doi:10.1001/jama.2017.16908

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